Zarażone pasożytem wilki są bardziej skłonne do ryzyka. Toxoplasma gondii

Pasożyt Toxoplasma gondii, który jest znany z manipulowania zachowaniem swoich nosicieli, infekuje także wilki i wywołuje w nich nietypowe zachowania. Badania wykazały, że zainfekowane zwierzęta mają znacznie większe szanse na zostanie przewodnikiem stada.

Fot. Public Domain Pictures

Pasożyt zmuszający do ryzyka

Toxoplasma gondii jest powszechnym pasożytem, szczególnie znanym właścicielom kotów. Choć może rozmnażać się tylko w organizmach kotowatych, zaraża także inne ciepłokrwiste zwierzęta, w tym ludzi, u których może wywoływać toksoplazmozę. Pasożyt ten ma zdolność wpływania na zachowanie swoich nosicieli, powodując w wielu przypadkach podejmowanie przez zainfekowane zwierzęta ryzykownych zachowań.

U gryzoni, takich jak myszy i szczury, zainfekowane osobniki aktywnie szukają miejsc, w których mogą wyczuć zapach kociego moczu. Natomiast u szympansów i hien zainfekowane zwierzęta częściej stają się ofiarami lampartów czy lwów. Wpływ tego pasożyta na zachowanie innych zwierząt niż gryzonie nie był jednak dotąd dokładnie zbadany.

Infekcja zwiększa szansę przywództwa

Najnowsze badania przeprowadzone na wilkach w Parku Narodowym Yellowstone wykazały, że Toxoplasma gondii może mieć ogromny wpływ także na te drapieżniki. Zainfekowane wilki częściej stają się przewodnikami stada niż te, które nie są zarażone. Jest to o tyle istotne, że wilki te zamieszkują tereny, na których polują również pumy, nosiciele pasożyta.

Badacze zauważyli, że zarażone wilki częściej opuszczają swoje watahy, by udać się na nowe terytoria. Jednak te, które pozostają w swoich grupach, często zajmują dominującą pozycję. Przypuszczalnie pasożyt zwiększa produkcję testosteronu, co z kolei zwiększa agresję wilków i ułatwia im uzyskanie dominującej pozycji w grupie.

Dla pasożyta jest to korzystne, ponieważ przewodnik stada jest odpowiedzialny za kluczowe decyzje podejmowane przez całą grupę, takie jak miejsca przemieszczania się czy ofiary polowania. Jeśli przewodnik stada jest zarażony, może to wpłynąć na zachowanie całej watahy i zwiększyć ryzyko zakażenia pasożytem.

Ogółem, wyniki tych badań wskazują, że Toxoplasma gondii jest w stanie istotnie zmieniać dynamikę i funkcjonowanie ekosystemów, a wilki są dla niego wygodnymi środkami transportu.

2024-02-12

Na podst. tekstu Wojciecha Brzezińskiego


Wiadomości
Szpieg przesądzony. Polskę nawiedziła mania na tym punkcie
Michał Ogórek
„Zamachy były, są i będą”. Rozmowa z antyterrorystą
Krzysztof Różycki
Eurowizja 2024. Muzyka nie łagodzi obyczajów
Plotkara
Michelle Obama w Polsce. Zarezerwowano 30 pokoi w hotelu Sheraton
Maciej Woldan
Dlaczego góral bije konia? O tradycji i patologii
Henryk Martenka
Społeczeństwo
Człowiek dziwaczny i ekscentryczny… Morderca milczy na sali sądowej
Katarzyna Binkowska
Chełmno – Miasto Zakochanych. Slogan chroniony prawem
Wojciech Barczak
Dzikie Bieszczady i ich tajemnicze, opuszczone wsie
Martin Martinger
Tomasz Brzeziński po ciężkiej walce z uzależnieniem pomaga dzisiaj innym
Tomasz Gawiński
Będzie się pisało „Warszawianin”. Poprawki w ortografii
Maciej Malinowski
Świat/Peryskop
Relokacja imigrantów. Rozmowy z Janiną Ochojską i Andrzejem Zapałowskim
Krzysztof Różycki
Wieczny i wonny. Ogród na zboczach Awentynu
ANS
Hymny narodów świata: Galicja
Henryk Martenka
Moda, drogie samochody i kalifat. Kim są „pop-islamiści”?
MH na podst.: focus.de, nin.rs, ynetnews.com
Gruzini walczą o przyszłość kraju. Trwa bojkot „ruskiego prawa”
KK na podst.: BBC, Reuters, AFP, Georgia Today, The Moscow Times
Lifestyle/Zdrowie
„Seksmisja” ma już 40 lat i wraca do kin
(KGB) na podst. Radio RMF FM
Rak nie wybiera. Królewski status nie ma tutaj znaczenia
Ewa Wesołowska
Andrzej Seweryn. Doświadczony aktor, który chce uczyć się od młodych
Na podst. tekstu Karoliny Morelowskiej-Siluk
Sanatoria czekają na zmiany. Na miejsce nie będziemy już czekać tak długo?
Andrzej Marciniak
Wszystko, co powinieneś wiedzieć o zębach, aby pozostały zdrowe na lata
A.M.
Angorka